В каждом трубопроводе, где жидкая или газообразная среда движется в определенном направлении под давлением, существует опасность возникновения обратного потока. Причиной этого может стать внезапная остановка насоса, прорыв трубы или соединения, неисправность заборного устройства или опустошение резервуара. Во многих случаях возврат жидкости может привести к необратимым последствиям и разрушить систему.

Чтобы такого не случилось, в такие трубопроводы устанавливаются обратные клапаны — устройства, пропускающие жидкость или газ только в одну сторону. При возникновении потока, направленного в противоположную заданной сторону, они автоматически захлопываются и плотно перекрывают проход. Это происходит под действием возвратной пружины или самого потока среды.